Окаменелости возрастом 70 млн лет помогли воссоздать полёт гигантского птерозавра

Исследователи описали самое большое летающее существо в истории Земли – кетцалькоатль (представитель отряда птерозавров).

Существо обитало на территории Северной Америки 70 миллионов лет назад. Размах его крыльев достигал до 15 метров.

В 1971 году в США в штате Техас учёные нашли окаменелости гигантского птерозавра Quetzalcoatlus. Древний обитатель Земли получил имя в честь ацтекского бога Пернатого Змея Кетцалькоатля.

В рамках нового научного проекта специалисты пришли к выводу, что сначала кетцалькоатль подпрыгивал на высоту примерно 2,5 метра, а затем начинал махать крыльями.

«У птерозавров огромные кости грудины, к которым прикрепляются летательные мускулы, поэтому нет никаких сомнений в том, что они были потрясающими летунами», — подчеркнул Кевин Падиан (Kevin Padian), заслуженный профессор Калифорнийского университета в Беркли, руководитель исследования, посвященного биомеханике полета кетцалькоатля.

Научная статья появилась в специальном выпуске журнала Journal of Vertebrate Paleontology.